miércoles, 18 de julio de 2012

GM COACH EN AUSTRALIA




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El Flxible Clipper, de la Empresa PIONEER de Australia, fue el predecesor del GM PD 4106, y al igual que este, se encontraban a años luz por delante de cualquier otro de la competencia. Ambos autobuses empujaron al límite los reglamentos de aquel país. En aquellos momentos había restricciones monetarias. La importación de autobuses de EEUU era negada. Para peor, los reguladores locales de transporte, especialmente en Victoria y NSW, estaban horrorizados con la idea de estos largos autobuses.
De todos modos, Sir Reg Ansett, (que era dueño de PIONEER) movió todas sus influencias y obtuvo permisos especiales para las restricciones.





35 GM PD 4106, llegaron a Australia, de la forma que se describe a continuación:
Del 11/61 al 01/62 – 10 autobuses, numerados 623 – 632
Del 09/62 al 10/62 – 8 autobuses, numerados 633 – 640
Del 10/62 al 12/62 – 12 autobuses, numerados 641 – 652
Del 08/64 al 09/64 -  5 autobuses, numerados 653 – 657

Luego fueron adquiridos 8 autobuses de segunda mano a GREYHOUND de EEUU, 7 en 1970 y otro en 1972. Fueron numerados 658 – 665




3 PD 4106, el primero de la izquierda es uno de los 8 vehículos importados de segunda mano, en los años 70s, distinguible por la insignia de GM diferente.-




En esa época se permitia fumar en el transporte púlbico y los autobuses del servicio interestatal no fueron la excepción.-




.- La conversión del puesto de conducción, fue realizada en la fabrica de Ansair`s Essendon Airport.-




Por los caminos polvorientos y propensos a colisionar con animales, se instalaron barras y deflectores de vientos.

Sin duda en 1961, no había un fabricante local capaz o interesado en la construcción de esto tipo de vehículos. Sin embargo, hubo quienes aprendieron rápidamente y adoptaron algunos de los principios del PD 4106 en un producto local, sobre todo por Alan B Denning.-

Fotos:
Oficiales de ANSETT PIONEER
PAUL NICHOLSON
KEN MAGOR
BRUCE TILLEY ANDRES POTTS











27 nuevas unidades de GM PD 4107, fueron importadas por ANSETT PIONEER en 1968.





A medida que fueron siendo sustituidos por los MCI MC-8, los PD 4107 fueron derivados a servicios de Turismo, siendo modificadas sus ventanillas laterales por grandes ventanillas verticales.-





Murray fue el gran comprador de GM PD 4107, usados de ANSETT PIONEER. En la foto el MO29 que se utilizó en el servicio entre Canberra y Wollongong y la costa sur de NSW.-




Murray también contrato al servicio de THOMAS COOK.-




Recopilado y traducido por: Enrique Fernández (Montevideo - Uruguay)

sábado, 14 de julio de 2012

GM PD 4107 "BUFFALO"









Dado que MCI (Motor Coach Industries) aún no podía alcanzar el nivel de producción necesario para abastecer plenamente las necesidades de Greyhound Company en los EEUU, por lo que Ejecutivos de la Empresa de Transporte, en una medida provisoria, resolvieron comprar un número modesto de el próximo modelo de GM, el PD 4107, al cual rapidamente apodaron “BUFFALO” (debido a la joroba en el techo cerca del frente) haciendo efectivo 162 unidades en 1966 y 200 más en 1967. Esos fueron los últimos autobuses de GM, en integrar la flota de autobuses de GREYHOUND.











El Buffalo PD 4107 de GM, es otro vehículo de 35 pies, que siguió básicamente con las mismas características del PD 4106, incluyendo un baño y aire acondicionado (equipado con un motor V-8 (8V71)) y dos compartimientos de equipajes enormes.  Algo nuevo, fue la disposición escalonada o gradual de las primeras tres filas de asientos, ofreciendo una buena vista panorámica a 12 asientos. Por desgracia, Greyhound resucito el poco atractivo color marrón en la decoración de interiores para el Buffalo (tal y cual como lo hizo en la primera versión del PD 4104).











El nuevo y maravilloso diseño del BUFFALO, venia con un nuevo diseño de embrague, a todos los Conductores de manera unánime, les pareció ser muy difíciles para cambiar de velocidad con cierto grado de suavidad. Alguien dijo, que de todos los autobuses que había conducido, que este modelo le fue el más difícil para hacer los cambios de velocidades.













GM había puesto poco empeño en el estilo del BUFFALO, ya que era obvio que sería el ultimo autobús “Parlor Coach” de la “Truck & Coach Division”, lo cual se pondría de manifiesto en pequeños números de unidades en producción. En parte debido a que CONTINENTAL TRAILWAYS,  también había comenzado a desarrollar sus propios autobuses, nuevos y emblemáticos de una nueva fuente (el “GOLDEN EAGLE” y el “SILVER EAGLE”, provenientes del Imperio Industrial de “Kässbohrer” con sede en Ulm – Alemania).  Así que GM, tomo como base un PD 4106, construyéndole una cubierta más alta, utilizando ventanillas y algunos paneles de la serie  “Fishbowl”  (serie de autobuses suburbanos y urbanos de GM) y luego agrego algunos paneles planos y varios estampados nuevos y lo llamo PD 4107.-









De las 1267 unidades producidas del PD 4107, GREYHOUND compró 362 de ellas, significando tan solo el 28,6 % de la producción, y le fueron entregados entre los años 1966 y 1967.-











AGRADECIMIENTO MUY ESPECIAL AL SR. DUNCAN RUSHING (DE EEUU).

Traducido y recopilado por: Enrique Fernández (Montevideo - Uruguay)